Kleine Geschichte der Samurai: Was man 2024 wissen sollte

Verwendet, um Bushi oder aristokratische Krieger zu bezeichnen, waren die japanischen Samurai Krieger im vormodernen oder feudalen Japan. Später wurde der Begriff Samurai auf alle Klassen von Kriegern des Landes angewandt. Die Samurai stiegen im 12. Jahrhundert an Macht und führten die Regierung und die Gesellschaft bis zur Meiji-Restauration an. Dies und vieles mehr werden wir erklären, wenn wir in diesem Artikel die Geschichte der Samurai nachzeichnen.   

Samurai kennen lernen

Bushi oder Samurai waren Krieger aus der Feudalzeit Japans, die während der Edo-Zeit vor der Meiji-Restauration die höchste soziale Kaste des Landes bildeten. Samurai waren Experten im Reiten, Bogenschießen und im Umgang mit dem Schwert. Sie benutzten Waffen wie Speere, Gewehre, Bögen und Pfeile sowie Schwerter, die auch ihr wichtigstes Symbol waren.

Es besteht kein Zweifel daran, dass diese Krieger geschickte Schwertkämpfer waren. Je nach Kampfsituation und Militärstrategie verwendeten die Samurai ein bestimmtes Schwert, das jeweils eine bestimmte Krümmung, Klingenlänge und ein bestimmtes Design aufwies.

Das Samuraischwert war eine sehr effektive Hiebwaffe und diente jedem Krieger als Symbol für Reichtum und sozialen Status.

Es wird auch als "Seele des Kriegers" angesehen, im Gegensatz zu den Mördern und Ninjas im feudalen Japan, die das "ninjatō", ein Kurzschwert mit gerader Klinge, quadratischem Heft und einer Länge von weniger als 60 Zentimetern, nur als Werkzeug oder Waffe betrachteten.

Die Herstellung von Samuraischwertern war ein Kunstwerk von höchstem Wert, und eines der beliebtesten Samuraischwerter ist das Katana, das beliebteste Langschwert der Samurai.

Das Katana, ein einschneidiges Schwert mit einer gebogenen Klinge, hat eine weniger ausgeprägte Krümmung als das Tachi, ein anderes Samuraischwert. Samurai-Krieger trugen ein solches Schwert mit der Schneide nach oben an ihrem Obi-Bund, damit sie beim Hacken schnell ziehen konnten.

Katanas dienten als Symbol für den Rang der Samurai und wurden außerdem als Waffe verwendet. Wer nicht zum Stand der Samurai gehörte, durfte kein Katana tragen, das schließlich während der Shinto- und Shinshinto-Epoche das Tachi ersetzte.

Andere Samurai-Schwerter sind das Koshigatana, das Kodachi, das Odachi (Nodachi), das Nagamaki, das Uchigatana, das Wakizashi, das Daisho und das Tanto.

Samurai waren die Diener lokaler Kriegsherren, die Daimyo genannt wurden, von den japanischen Wörtern "dai" (groß oder groß) und "myo" (Name), was mit großer/großer Name übersetzt wird. Im feudalen Japan kann "myo" jedoch mit "Besitztitel" übersetzt werden. So wird Daimyo mit "Besitzer eines großen Landes" übersetzt.

Daimyo waren Vasallen des Shoguns und Großgrundbesitzer, die Samurai-Krieger anheuerten, um sie zu bewachen und ihre Familien und ihr Land zu schützen. Wenn es die Situation erforderte, kämpften die Samurai für ihren Daimyo und beschützten ihr Land.

Als Diener der Daimyo unterstützten die Samurai die Autorität des Shoguns, was ihnen eine größere Macht als dem Kaiser oder dem Mikado verlieh.

Die Samurai lebten nach dem "Weg des Kriegers", dem ethischen Kodex des Bushido. Dabei handelt es sich um einen ethischen Kodex, der die Bedeutung von Kampfkunst, Ehre und Loyalität hervorhebt und sich auf die ursprüngliche Philosophie bezieht, dass sie den Tod nicht fürchten und aus Tapferkeit sterben sollten.

Das Leben der Samurai wird von sieben Prinzipien bestimmt: Ehre (meiyo), Loyalität (chūgi), Rechtschaffenheit (gi), Ehrlichkeit (sei), Respekt (rei), Konsequenz (makoto) und Mut (yū). Samurai glauben, dass Gerechtigkeit ihre wichtigste Tugend ist; sie greifen daher niemanden, auch keinen Feind, ohne triftigen Grund an.

Gemäß dem Weg des Kriegers betrachten sie auch das Leben nicht als Leben, wenn es ohne Ehre gelebt wird. Wenn sie also einen Fehler begehen, müssen sie die Ehre ihres Namens bewahren, indem sie Selbstmord begehen.

Der Akō-Vorfall, auch bekannt als Akō jiken oder Akō vendetta (31. Januar 1703), ist ein Beispiel dafür: 47 Samurai wurden des Seppuku angeklagt, weil sie den Tod ihres Meisters gerächt hatten. Dieses historische Ereignis ist seitdem zu einem der legendärsten Vorfälle von Blutrache in Japan geworden.

Samurai akzeptieren, dass sie im Krieg sterben werden und dass der Tod schnell eintreten kann, wie das Leben eines Sakura, das glorreich, aber vergänglich ist.

Konfuzianisch geprägt, betont der "Weg des Kriegers" die Loyalität gegenüber einem Meister und das Praktizieren ethischen Verhaltens. Die meisten Samurai waren auch von den Prinzipien und Lehren des Zen-Buddhismus beeinflusst.

Samurai-Periode (1185-1868)

brief samurai history

Alt-text: Ein Samurai-Krieger in Kampfausrüstung. Bild der Wellcome Library auf History Hit.

1185-1333 (Regierung von Kamakura)

Die Kriegerverwalter ersetzten die Hofregierung, als die Heian-Regierung den Provinzen nicht viel Aufmerksamkeit schenkte, und verwalteten große Reisfelder rund um das heutige Tôkyô im östlichen Teil Japans.

Die Minamoto-Familie bildete 1185 die neue Regierung (Shogunat von Kamakura), eine Militärdiktatur. Später, im Jahr 1192, erhielt Minamoto Yoritomo den Titel "Shogun", weil er die militärische Kontrolle über die Nation übernommen hatte.

Obwohl die Regierung von Yoritomo die Gesetze der Heian-Regierung befolgte, bewahrten die Samurai, die sie anführten, im ganzen Land Frieden und Ordnung.

Die Regierung war von der Stärke der Samurai abhängig. Niemand durfte ohne die Zustimmung Yoritomos Samurai genannt werden. Später wurden die Samurai immer mächtiger, übernahmen die Kontrolle über das Land, das den Aristokraten gehörte, und schwächten die Heian-Regierung noch weiter. Schließlich waren es die feudalen Krieger, die regierten und das japanische Recht weiterentwickelten.

Später brachte China den Zen-Buddhismus nach Japan, demzufolge alle Menschen bereits erleuchtet sind, dies aber selbst herausfinden müssen. Diese buddhistische Schule legt den Schwerpunkt auf Meditation, um die Weisheit, das Mitgefühl und die Natur in jedem Menschen zu erwecken. Die Meditation wird also praktiziert, um die Erleuchtung zu erlangen.

Viele Samurai fühlten sich von den Lehren und Prinzipien des Zen-Buddhismus angezogen, was ihrem Verhaltenskodex eine philosophische Grundlage verlieh.

Während der Herrschaft von Kamakura gewann auch das Samuraischwert an Bedeutung und man glaubte, dass sich in ihm die Seele des Kriegers befand. Jedes Element oder Teil eines Schwertes, einschließlich seiner Gold- und Silbereinlagen, wurde als Kunstwerk betrachtet.

1336-1573 (Ashikaga-Regierung)

Das Shogunat von Kamakura wurde Ende des 13. Jahrhunderts geschwächt, weil es Schwierigkeiten hatte, die mongolischen Invasoren zu besiegen.

Später führte Ashikaga Takauji eine Rebellion an und brachte damit die Regierung von Kamakura zu Fall. Um 1336 wurde das Ashikaga-Shogunat, auch Muromachi-Shogunat (Muromachi bakufu) genannt, errichtet.

Die neue Regierung, die als stärker als die von Kamakura angesehen wurde, hatte ihren Sitz in Kyoto und wurde vom Ashikaga-Klan geleitet. Es war das zweite Shogunat, das direkte Kontrolle über einen großen Teil des Landes ausübte. Es war jedoch ein schwächeres Shogunat als das nächste Shogunat, das Tokugawa-Shogunat.

In den folgenden zwei Jahrhunderten herrschte in Japan aufgrund der Auseinandersetzungen zwischen den territorialen Clans Chaos. Die starke Herrschaft der Ashikaga wurde daher schnell unterbrochen, insbesondere nach dem Onin-Krieg von 1467-1477, als es dem Land an einer zentralen Autorität fehlte und die Shogune nahezu machtlos waren. Infolge dieses Krieges verpflichteten sich die örtlichen Grundbesitzer und ihre Krieger oder Samurai, für Ruhe und Ordnung zu sorgen.

Trotz der politischen Unruhen setzte das Ashikaga-Shogunat seine Expansion fort und gilt als das goldene Zeitalter der japanischen Kunst, da der Zen-Buddhismus die Kultur der Samurai beeinflusste. In dieser Zeit entwickelten sich auch die Malerei und das Theater.

Das Shogunat schaffte es nicht, so viele Provinzen zu kontrollieren wie das vorherige Shogunat. Die Grundbesitzer aus den Provinzen herrschten zwar immer noch über das Umland von Kyoto, aber sie waren oft in Kriege um Gebietsansprüche verwickelt.

Diese Barone setzten bürokratische Regierungen ein und versuchten, jede Provinz einem Militärregime zu unterwerfen. Zu dieser Zeit war der Shogun, der die Zentralregierung repräsentierte, schwach und die lokalen Regierungen waren weiter entwickelt.

1600-1868 (Tokugawa-Regierung)

samurai in Japan history

Alt-text: Zwei Samurai-Krieger. Bild von Ryotaro Horiuchi auf National Geographic.

Im Jahr 1615 endete die Zeit des kriegerischen Landes (die Sengoku-Jidai). Die Vereinigung des Landes unter der Führung von Tokugawa Ieyasu ebnete den Weg für Frieden und Wohlstand.

Die Samurai begannen, das Land mit zivilen Mitteln statt mit militärischen Kräften zu regieren. Sie wurden auch angewiesen, an Waffen zu trainieren und den Konfuzianismus zu lernen, nachdem Ieyasu Verordnungen für Militärhäuser herausgegeben hatte.

Auch wenn die Prinzipien des Bushido aufgrund konfuzianischer und buddhistischer Einflüsse variieren, bleibt der kriegerische Geist des Weges des Kriegers bestehen, wie z. B. die fehlende Angst vor dem Tod und der Fokus auf militärische Fähigkeiten. Er konzentriert sich auch auf Prinzipien wie Güte, Genügsamkeit und die Fürsorge für ältere Menschen und Familienmitglieder.

Die Samurai wurden in dieser Zeit des Friedens zu Bürokraten. Einige von ihnen betätigten sich auch als Händler, blieben aber weiterhin Kämpfer oder Krieger.

Im Jahr 1588 war das Tragen des Schwertes den Samurai vorbehalten, wodurch sie sich noch weiter von der Klasse der Bauern unterschieden. Zu dieser Zeit trugen sie auch zwei Schwerter (Männer mit zwei Schwertern), wobei das kurze und das lange Schwert Privilegien in der Gesellschaft darstellten.

Unter der Tokugawa-Regierung verschlechterte sich jedoch das materielle Wohlergehen der meisten Samurai. Zuvor hatten sie feste Zuwendungen von den Landbesitzern erhalten, doch diese Zuwendungen wurden gekürzt, was viele rangniedrige Samurai frustrierte.

Das Ende des Feudalismus in Japan: Meiji-Periode (1868–1912)

Aufgrund von Bauernunruhen verschlechterte sich die Stabilität des Tokugawa-Regimes Mitte des 19. Jahrhunderts parallel zum Eindringen westlicher Kräfte in das Land.

In dem Bestreben, das Land dazu zu bringen, seine Grenzen für den internationalen Handel zu öffnen, brachten die Westmächte unter der Führung von Commodore Matthew C. Perry den Zusammenbruch des Tokugawa-Regimes herbeigeführt.

Japan und die USA unterzeichneten 1858 einen Handelsvertrag und später auch mit anderen Ländern, darunter Russland, Frankreich, Großbritannien und Holland. Die Öffnung der japanischen Grenzen für den internationalen Handel, den Handel und die Investitionen wurde jedoch nicht von allen begrüßt. Daher regte sich Widerstand gegen das Shogunat, insbesondere von Seiten der Samurai, die begannen, die Wiedereinsetzung der Macht des Kaisers zu fordern.

1868 vereinten Choshu und Satsuma ihre Kräfte, um die Tokugawa zu stürzen und das kaiserliche Regime (benannt nach dem Meiji-Kaiser) wiederherzustellen.

Die Meiji-Restauration war eine politische Revolution, die 1868 stattfand und den Zusammenbruch der Militärregierung zur Folge hatte. Diese Revolution beendete die Edo- oder Tokugawa-Periode, die von 1603 bis 1867 regiert hatte. Die Revolution von 1868 brachte Japan auch wieder unter die Herrschaft des Kaisers Meiji oder Mutsuhito.

Im Jahr 1871 endete der Feudalismus in Japan. In der Folge durften nur noch Mitglieder der nationalen Streitkräfte ein Schwert tragen. Die Zuwendungen der Samurai wurden außerdem in Staatsanleihen umgewandelt. In den 1870er Jahren wurden Rebellionen der Samurai von der nationalen Armee niedergeschlagen.

history of the samurai

Alt-text: Ein Samurai, der bereit ist, mit einem Katana zuzuschlagen. Bild aus dem J. Paul Getty Museum auf Encyclopedia Brittanica.

Abschließende Überlegungen

Obwohl die Samurai im modernen Japan keinen offiziellen Status mehr haben, werden ihre Nachkommen im Land weiterhin hoch geschätzt. Die reiche Geschichte und die Prinzipien dieser Krieger inspirieren viele Menschen, und ihr Erbe wird weitergeführt.

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