Was ist Seppuku? Ursprünge, Ritual und Formen

Nur wenige japanische Traditionen und Werte können für Westler so erschütternd und unergründlich sein wie Seppuku. Allein die Erwähnung des "rituellen Selbstmordes" reicht aus, um die meisten Nicht-Japaner zu erschrecken.

Während der Westen diese Praxis als "barbarisch" betrachtet, sehen Japaner der alten Schule und Nicht-Japaner, die die Samurai-Kultur des Landes der aufgehenden Sonne schätzen, Seppuku als etwas Ehrenhaftes an.

Was also ist Seppuku und warum haben sich die Samurai für dieses Ritual entschieden, anstatt andere Alternativen zur Ehrenrettung zu wählen? Wie führten sie Seppuku aus, und gibt es Formen des Rituals? Haben auch japanische Frauen Seppuku vollzogen? Gibt es diesen Brauch auch heute noch?

Erforschen Sie mit uns diese Fragen.

Was ist Seppuku?

Nichtjapaner nennen die rituelle Selbstentblößung "Hara-kiri", aber kein Einheimischer wird den rituellen Selbstmord als solchen bezeichnen. Stattdessen nennen sie es Seppuku, zusammengesetzt aus den Wörtern "setsu" (abschneiden) und "fuku" (Bauch).

Beim Seppuku wird eine Waffe mit einer rasiermesserscharfen Klinge in die linke Seite des Bauches gestochen und die Klinge nach rechts bewegt. Dabei werden die Aorta und die Hohlvene (die größten Blutgefäße des menschlichen Körpers) durchtrennt, so dass die Person, die Seppuku ausführt, verblutet.

Die Ursprünge von Seppuku

Die alten Japaner praktizierten Seppuku erst gegen Ende des 12. Jahrhunderts, als der japanische Dichter und Krieger Minamoto no Yorimasa es vorzog, während der ersten Schlacht von Uji im Jahr 1180 lieber durch seine Hände zu sterben als durch die des Feindes (des Taira-Clans).

Minamotos Tat ebnete den Weg für Seppuku als Kodex für die Samurai - eine ehrenvollere Art, eine Niederlage zu akzeptieren als Folter und Tod durch die Hand des Feindes. Viele Kulturhistoriker glauben, dass die Samurai Seppuku als barmherziger ansahen und es den Kriegern erlaubten, zu ihren Bedingungen zu sterben und ihre Ehre und Würde auf dem Schlachtfeld zu bewahren.

Das Ritual

Das allererste Seppuku war so rudimentär wie jeder Selbstmord und ohne Rituale. Es gab keinen Kaishakunin, der dafür sorgte, dass die Person nach der Ausführung des Seppuku schnell starb.

Daher war Seppuku zwischen dem 12. und dem 17. Jahrhundert eine qualvolle Angelegenheit, und der Tod war langsam.

Wer Seppuku vollzog, musste die Klingenwaffe entfernen und sich die Kehle durchbohren. Alternativ konnte die Person das Katana gegen das Herz halten, sich zu Boden fallen lassen und das rasiermesserscharfe Samurai-Schwert in das Herz stoßen.

In der Edo-Periode wurde das Seppuku-Ritual standardisiert und zu einem Spektakel für die Öffentlichkeit.

Vorbereitungen

Der Seppuku-Täter nimmt ein kaltes Wasserbad, um die Blutgefäße zu verengen und übermäßige Blutungen zu vermeiden. Er trägt einen Shiro-shozoku (einen weißen Kimono) und isst seine letzte Mahlzeit. Ein Sanbo (ein Ständer) nimmt die Waffe und ein Tuch für das Ritual auf. Der Krieger schreibt ein "Todesgedicht" und trinkt zum letzten Mal Sake.

Hara-Kiri

Der Kaishakunin steht hinter der Person, die das Seppuku begeht, während er die Klinge und das Tuch am Sanbo ergreift. Obwohl das Katana das bevorzugte Schwert eines Samurai für Seppuku ist, kann er auch ein Tanto oder Wakizashi verwenden (interessanterweise gibt es viele Rituale, die mit Katana-Schwertern verbunden sind, die nicht für Seppuku verwendet werden).

Der Auftraggeber (die Person, die Hara-kiri ausführt) zieht das Kleidungsstück aus, um den Bauch freizulegen, und umwickelt die Klinge mit einem Tuch, um beim Einstechen der Waffe in den Unterleib Stabilität zu gewährleisten. Er stößt die Klinge in den linken Bauch und bewegt sie quer.

Der Kaishakunin führt den Todesstoß mit einer schnellen, aber präzisen Bewegung aus. Im Gegensatz zu vielen Darstellungen in Hollywood-Filmen köpft der Kaishakunin den Auftraggeber nicht. Stattdessen muss der Schwerthieb so präzise sein, dass der Kopf locker vom Rumpf abhängt, aber nicht zu Boden fällt.

Diese Position des Kopfes des Auftraggebers definiert Dakikubi, ein wesentliches Element von Seppuku, und entspricht dem Shinto-Glauben, dass jeder Boden, der mit Blut in Berührung kommt, unrein ist.

Wir können uns nur vorstellen, wie stark die Psyche des Schulleiters ist, wenn er Seppuku vollzieht. Er muss den Schmerz ertragen, ohne die Fassung zu verlieren. Der Kaishakunin kann den "Gnadenstoß" erst dann geben, wenn die Qualen unerträglich werden.

seppuku

Ein Seppuku-Ritual. Foto von Nippon.

Die Verantwortung des Kaishakunin

Für viele Menschen im Westen ist der Kaishakunin der Henker, ein Titel, den niemand im Westen gerne annehmen würde. Die Samurai-Kultur verlangt jedoch, dass der Kaishakunin ein Meister des Schwertkampfes ist. Andernfalls ist er nicht in der Lage, Dakikubi zu vollziehen (der Kopf wird mit einem kleinen Stück Fleisch und Haut vom Hals abgehängt), was zu Scham und Schande führt.

Gründe für Seppuku

Krieger und gewöhnliche Menschen vollziehen Seppuku aus unterschiedlichen Gründen. Hier sind die wichtigsten davon.

  • Sühne - Jede schändliche Tat, die vom Krieger oder der Person nicht wieder gutgemacht werden kann, erfordert, dass diese Person Seppuku vollzieht. Das Schlüsselwort ist "nicht wiedergutmachbar" oder "nicht wiederherstellbar". Daher sind geringfügige Übertretungen eine Ausnahme, da die betroffene Person Wiedergutmachung leisten kann.

  • Friedensabkommen - Zur Zeit der Samurai kämpften die Daimyos oder Fürsten im Krieg um Ehre und Vorherrschaft. Leider dauert der Kreislauf der Rache Jahrzehnte, es sei denn, der unterlegene Daimyo begeht Seppuku und unterbricht den Kreislauf für immer. Dieser Akt leitet eine Periode des Friedens ein.

  • Todesstrafe - Krieger, die schwere Vergehen begangen haben (z. B. Vergewaltigung, Verrat, unprovozierter Mord, Korruption und Raub), werden oft mit der "Todesstrafe" bestraft, aber mit einer rettenden Gnade - sie können selbst Seppuku vollziehen. 

  • Hinrichtung - Seppuku kann das japanische Äquivalent zur französischen Guillotine sein (obwohl der Auftraggeber nie geköpft wurde). Der Verurteilte führt das Ritual ohne die Klingenwaffe durch. Stattdessen wurde ihm ein Papierfächer gegeben. Wenn der Verurteilte den Fächer berührt, führt der Kaishakunin den Schlag aus.
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    Es lohnt sich, zwischen Seppuku als Todesstrafe und Hinrichtung zu unterscheiden. Ersteres beschreibt einen gefallenen Samurai, der bereit ist, Seppuku selbst auszuführen (wenn auch auf Befehl einer Autorität). 

    Im Gegensatz dazu richtet sich die Todesstrafe bei der Hinrichtung an Personen, die kein Seppuku vollziehen wollen. Das bedeutet auch, dass der Tod des Verurteilten seine Familie nicht von dem Verbrechen entlastet oder freispricht.

    Formen von Seppuku

    Menschen haben unterschiedliche Gründe, Seppuku auszuführen. Es ist jedoch erwähnenswert, dass wir diese Gründe in zwei verschiedene Seppuku-Formen einteilen können - freiwillig und obligatorisch.

    Freiwillig

    Die meisten Menschen, die Seppuku begehen, tun dies, um ihr Gesicht zu wahren, ihre Ehre wiederherzustellen oder für nicht wiedergutzumachende Fehler zu büßen. Manche begehen die rituelle Selbstentblößung auch aus Protest.

    Nach der Niederlage Japans im Zweiten Weltkrieg begingen viele hochrangige Offiziere und Regierungsmitglieder freiwillig Seppuku. Auch der japanische Schriftsteller Mishima Yukio vollzog 1970 die Selbstausweidung, um gegen den Verfall der traditionellen Werte in Japan zu protestieren.

    Einige Beispiele für freiwilliges Seppuku sind die folgenden.

  • Oibara
  • Bei Oibara, auch bekannt als Tsuifuku oder Kun'yomi, führen Diener nach dem Tod ihres Herrn Seppuku aus. Damit wird die Loyalität des Dieners gegenüber einem einzigen Herrn zum Ausdruck gebracht, denn einem anderen Herrn zu dienen ist schändlich und unehrenhaft.

  • Kanshi
  • Obwohl die meisten "rituellen Selbstausweidungen" in Anwesenheit anderer Personen stattfinden, ist die Kanshi anders. Beim Kanshi, das auch als Remonstrationstod" bekannt ist, muss die Person das Hara-kiri unter vier Augen vollziehen, die Wunde verbinden und ihre Beschwerde oder ihren Protest an ihren Herrn oder Meister herantragen. Die Person offenbart die tödliche Wunde, bevor sie stirbt.

  • Funshi
  • Dieses Seppuku ist fast identisch mit Kanshi - eine Erklärung des Protests oder der Unzufriedenheit gegen einen Herrn oder Meister. Allerdings äußert die Person, die das Seppuku durchführt, ihre Bedenken nicht mehr und führt das Ritual einfach durch. Sie nennen dieses Seppuku "Tod aus Empörung".

  • Jumonji Giri
  • Der "kreuzförmige Schnitt", das Jumonji giri, ist eine äußerst schmerzhafte Art, sein Leben zu beenden, um die Ehre zu retten. Die Person, die das Seppuku durchführt, macht nicht nur den horizontalen Schnitt in den Bauch. Er muss dasselbe Klingenwerkzeug nehmen, es in der Mitte unterhalb des Brustkorbs einstechen und nach unten bewegen, um mit dem horizontalen Schnitt ein Kreuz zu bilden.

    Beim Jumonji giri verschwindet auch der Kaishakunin von der Bildfläche und beraubt den Seppuku-Ausführenden eines schnellen Todes. Es ist die ultimative Demonstration von Tapferkeit, Mut und Hingabe zur Wiederherstellung der Ehre.

  • Obligatorisch
  • Die Todesstrafe und die Hinrichtung sind Beispiele für obligatorisches Seppuku. Eine Autorität befiehlt dem Krieger oder der Person, Seppuku zu vollziehen, um die Ehre des Letzteren zu retten.

    Ein klassisches Beispiel für obligatorisches Seppuku ist die Geschichte der 47 Ronin. Obwohl die herrenlosen Samurai nur den Tod ihres Herrn rächten, indem sie den gegnerischen Daimyo hinrichteten, befahl der damalige Shogun (Tokugawa Tsunayoshi) den Kriegern, Seppuku zu begehen, um "ehrenvoll zu sterben", anstatt als "Verbrecher" behandelt zu werden.

    Führen Frauen und Kinder Seppuku aus?

    Weibliches Seppuku unterscheidet sich von der männlichen Version. Es wäre nicht korrekt, den rituellen Selbstmord von Frauen als "Seppuku" zu bezeichnen, denn dabei wird nicht der Bauch aufgeschnitten. Stattdessen nehmen sich Samurai-Ehefrauen und Frauen aus Samurai-Familien das Leben, indem sie sich die Halsschlagadern durchschneiden. In vielen Fällen stirbt die Frau allein.

    Die Frau, die den Selbstmord begeht, verwendet ein Kaiken oder Tanto in einem Zug. Sie fesselt auch die Knie, um eine "würdige Haltung" zu bewahren und zu verhindern, dass die unteren Extremitäten während der Todeskrämpfe umherschlagen.

    Im feudalen Japan waren Kinder von Seppuku nicht ausgenommen, vor allem wenn sie zu Samurai-Familien gehörten. Daher war es nicht ungewöhnlich, dass eine Familie mit der Hinrichtung konfrontiert wurde, wenn das Fehlverhalten schwerwiegend genug war.

    Seppuku im 21. Jahrhundert

    Japan schaffte Seppuku im Jahr 1873 ab. Viele traditionelle japanische Männer hielten jedoch weiterhin an diesen Ritualen fest, um ihre Ehre vor Schande zu bewahren. Das letzte aufgezeichnete Seppuku war 1970 der Vorfall mit Mishima Yukio im Hauptquartier der japanischen Selbstverteidigungskräfte.

    Obwohl der traditionelle rituelle Selbstmord (d. h. Seppuku) im Japan des 21. Jahrhunderts selten ist, ist die Selbstmordrate nach wie vor hoch. Mehr als 17 japanische Männer und Frauen pro 100.000 Japaner begehen Selbstmord, wobei Männer mit 24,3 pro 100.000 am stärksten betroffen sind.

    seppuku

    Massen-Seppuku-Szene aus dem Film "47 Ronin". Foto von Commentaramafilms.

    Die Quintessenz

    Oft missverstanden, lehrt Seppuku der Welt des 21. Jahrhunderts Ehre und Würde. Es ist das ultimative Opfer und die Demonstration der eigenen Stärke, etwas, das viele Menschen des 21. Jahrhunderts nur schwer zu schätzen und zu respektieren wissen. Seppuku gibt es vielleicht nicht mehr, aber sein Geist lebt weiter, vor allem in einer Welt, in der die Zahl der Selbstmorde in einem noch nie dagewesenen Ausmaß zunimmt.

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